Lassie

EL mejor amigo del hombre, Lassie

Lassie

Los perros vienen a la vida para enseñarnos sobre el amor y luego cuando se van nos enseñan acerca de la perdida. Un perro nuevo nunca reemplazará al anterior, solamente agrandará tu corazón.

Autor Desconocido

Era 1940, Rudd Weatherwax y su hermano Frank se unían para abrir un negocio propio una escuela para entrenar perros cuando un hombre entró por la puerta con su perro Pal un Collie macho de apenas 8 meses, el dueño se quejó con los hermanos sobre el recién comprado cachorro y declaró que lo traía a la escuela puesto que “perseguía constantemente las motocicletas, masticaba absolutamente todo, no paraba de ladrar y por si fuera poco hacia todas sus necesidades dentro de la casa”. Rudd aceptó el trabajo por $10 dólares (unos $186.00 al cambio actual para 2020) y acordó con el dueño para que volviera en una semana.

Cuando la semana llegó a su fin el dueño reapareció, Pal había hecho unos avances impresionantes lo único le comentó Weatherwax es que aún persigue las motocicletas y necesitaba trabajar un poco más en esto, pero todo lo demás ha sido subsanado declaró orgulloso. El dueño apenas se inmutó con los avances anunciados pues tenía otra idea en mente. "Verá usted señor Weatherwax, mi esposa y yo hemos pasado una semana con tanta paz que ahora no queremos de vuelta a Pal y me preguntaba si aceptaría quedarse con el perro en vez del pago acordado". Rudd que había crecido con un Collie y apreciaba la inteligencia de Pal aceptó la oferta inmediatamente.

Ahora bien, Weatherwax tenía unos 40 perros en su finca y alguno que otro hacia sus pinitos en el cine, Pal tenía un año medio y su perfecto pelaje hacía de él un perro hermoso y se convertiría en una de las grandes esperanzas de Weatherwax para participar en la gran pantalla.

Una tarde su vecino le pidió a Weatherwax que le prestara a Pal pues iba a su finca de verano y este no puso objeción alguna, una semana después y hojeando un periódico Weatherwax se topó con que la MGM estaba buscando a un perro para una película a punto de comenzar a filmarse y debía ser un Collie.

Weatherwax tomó su carro y manejó hasta la finca de su amigo donde le explicó porque necesitaba a Pal de vuelta, llamaron a Pal y este llego corriendo desde el fondo de la finca. El estado de Pal dejo boquiabierto a Weatherwax varios días persiguiendo conejos, aves y demás por la finca habían dejado el otrora sedoso pelaje en un enredo confuso entre lodo, guisasos, rebabas y otras malas hierbas. Pal fue devuelto a casa donde un baño mejoró bastante su aspecto, pero hubo que cortar partes de su pelaje pues las malas hierbas se habían enredado profundamente en él.

En el día de la audición había más de 300 Collies Pal incluido con su pelaje lejos de ser lo que era, los ejecutivos de la MGM pasaron cerca del y ni se inmutaron, afortunadamente para Pal ningún otro Collie fue seleccionado.

Pero Weatherwax no era un hombre que cejaba fácilmente de sus propósitos y seis meses después se dirigió hacia la oficina de Fred M. Wilcox el director, junto a su Pal quien esta vez había recuperado su hermoso pelaje. Wilcox quedo visiblemente impresionado por la hermosura, docilidad y entrenamiento del animal así que les citó para un prueba para el día siguiente y fue agregado a la nómina de la nueva película de MGM como sustituto.

Lassie y Rudd WeathermaxAhora bien, el perro contratado para la película era una hembra Collie que aún no había terminado su entrenamiento y se negó a entrar al rio para una escena, el director preocupado de perder la oportunidad (el rio estaba desbordado) y confiando que el público no diferenciaría a un Collie macho de una hembra saliendo del agua, le pidió a Weatherwax que hiciera la escena con su perro Pal, este nadó la distancia indicada y al llegar a la orilla acordada se echó jadeando justo como lo había ensayado con Weatherwax en una sola toma. El director Wilcox muy emocionado dijo:

El perro entró al agua como Pal, pero emergió de la misma como Lassie.

 

Y así fue como desde ese entonces en adelante Pal fue renombrado Lassie

La película realizada en 1943 Lassie vuelve a casa (Lassie come home) se convirtió en un éxito total que trajo como consigo un incremento de un 40 % respecto al año anterior en el registro de los Collies en el Club American Kennel Club (Oficina de pedigrí para perros de los E.E.U.U)

Luego de estas siguieron otras 5 películas hasta que en 1951 los directivos de la MGM consideraron que Lassie ya no era lo suficientemente rentable y Weatherwax negoció con ellos los derechos y la marca Lassie y le fueron otorgados a cambio de una deuda que la MGM le adeudaba de $40,000 dólares estadounidenses ($ 400,430.77 con inflación ajustada al 2020) y la liberación de su contrato.

En 1954 el productor Robert Maxwell convenció a Weatherwax de que el futuro de Lassie estaba en la naciente Televisión, y así fue como hicieron dos programas piloto y le mostraron a la CBS quien de inmediato firmó con Weatherwax y Maxwell para una serie de televisión que se extendió por 17 temporadas para un total de 591 capítulos por un espacio de 19 años.

Lassie hijo, retoño del original Lassie filmó desde la primera temporada hasta la quinta, en la sexta Spook quien era un vástago de Lassie hijo, tomó el relevo por algunos episodios. Es notable comentar que si bien la introducción de Lassie hijo pasó desapercibida no pasó igual con Spook, pues este generó una avalancha de cartas de descontento por su poco parecido a la Lassie original (su pelaje era más oscuro y la franja sobre su hocico más ancha), por lo que fue sustituido por Baby, otro retoño de Lassie hijo, también participaron en la filmación de la serie Mire y otro perro nombrado Hey Hey.

¿Qué fue de Lassie?

Cuando filmó los dos primero pilotos y debido a que el hijo de este estaba totalmente entrenado Weathermax decidió retirar a Lassie pero este iba todos los días al estudio de filmación mientras filmaban a Lassie hijo. Tenía un lugar solemne detrás del set, la coestrella Thomas Rettig cuenta que cuando Weathermax le daba una orden a Lassie hijo, el padre se levantaba y seguía todas las indicaciones que había escuchado para luego irse a echar en su lugar de descanso.

Para 1957 y ya sufriendo de ceguera y rigidez, Lassie dejó de visitar el set, y en junio de 1958 falleció de causas naturales a la de edad de 18 años. Cuenta el hijo de Weathermax que su padre le enterró en el patio de su rancho y visitaba su tumba a menudo, que cayó en una depresión tan profunda que nunca más quiso ver alguna de las películas con Lassie pues decía que no soportaba el dolor que le causaba el volverlo a ver.

El hijo de Lassie se retiró en el 1959 para tratarse de cáncer logrando vencer a la enfermedad pero no volvió a actuar, luego del efímero reinado de Spook le siguió Baby que fue quien por más tiempo interpretó a Lassie, también fue quien más cartas de admiradores recibió y falleció a los 8 años, víctima del cáncer por lo que ostenta la vida más corta de la dinastía, ya que los otros miembros de su familia han vivido 17 y más años.

LA DINASTÍA DE LASSIE

  • Lassie (PAL) El Lassie original vivió 18 años (1940-1958)
  • Lassie II -Lassie hijo. El único de la dinastía que se llamó Lassie
  • Lassie III -Spook, el hijo de Lassie hijo, interpretó a Lassie por solo 6 meses.
  • Lassie IV -Baby, Interpretó a Lassie por seis años, falleció de cancer en el 1966 a la edad de 8 años
  • Lassie V-Mire, interpretó a Lassie por 5 años. Falleció a los 19 años
  • Lassie VI-Hey Hey, falleció a los 18 años
  • Lassie VII-Boy, Hijo de Hey Hey, falleció en 1989.
  • Lassie VIII-The Old Man, fué el hijo de Boy y el último Collie que Rudd Weathermax entrenó
  • Lassie IX-Howard, fue el tatara-tatara-tatara-tatara-nieto de Pal.
  • Lassie X-Laddie
  • Lassie XI-Rocky
  • Lassie XII- Little Pal (vivo hasta el 2020)

Cosas que no sabias de Lassie

1-Se cuenta que la actriz María Flynn quien interpretaba el personaje de Priscilla en la película de “Lassie vuelve a casa” le tenía miedo a los perros por lo que abandonó abruptamente la filmación. El productor del filme en aquel entonces hacia guardias nocturnas en el bloque 600 de la calle North Foothill en Beverly Hills para detectar ataques aéreos (1943) y se encontró con un tal Francys Taylor que hacía guardia en el bloque 700. Luego de varias conversaciones y a sabiendas que la hija de Francys quería entrar al cine, le invitó a una prueba de actuación y la película reanudó la filmación con el personaje de Priscilla interpretado por Elizabeth Taylor. Elizabeth había hecho un pequeño e intranscendente papel en un filme de 60 minutos anteriormente, por lo que esta fue su segunda actuación. Esta vez fue contratada por 3 meses, pero luego de terminar este contrato y al descubrir el talento latente de dicha atriz la MGM le extendió un contrato por 7 años. Así fue como despegó la carrera de Elizabeth, quien posteriormente participó en otra pelicula de Lassie.

2-Para la selección del niño que hace de dueño de la serie de TV Lassie de los dos programas piloto se hicieron las correspondientes pruebas actorales y los tres finalistas escogidos pasaron una semana cada uno con Lassie en la casa de Weathermax. Al final de las tres semanas Lassie mostró más preferencia por uno de ellos y así fue como Thomas Noel Rettig fue escogido para el personaje secundario.

3-En la Película de Lassie vuelve a casa, este devengaba un salario de $350 US dólares a la semana ($5,265.78 al cambio 2020), Elizabeth Taylor devengaba $100 (1,504.51).

4-Todos los perros que interpretaron a Lassie fueron machos.

5-Lassie fue un corto escrito en 1938 para el Saturday Evening Post y luego extendido a una novela completa en el 1940 por Eric Knight, quien aparentemente tomó la historia de un hecho real ocurrido el 1 de enero de 1915 cuando un Collie de nombre Lassie salvó a al marino John Cowan de morir de frío luego de recalar en la costa cuando el barco de guerra inglés HSM Formidable fue torpedeado por un submarino alemán. La MGM compró los derechos del libro en el propio 1940.

6- ¡El actor elegido por Lassie para la serie de TV (Thomas Rettig ) era alérgico a los perros!

7-Las serie Lassie fue una de las primeras series que a principios de los años 60 presentó a un actor afroamericano en un papel que no era doméstico ni portero de tren. El campeón olímpico Rafer Johnson (medallista de oro de 1960 para el decathlon) interpretó a uno de los trabajadores de la construcción que ayudan a rescatar a Lassie de un acantilado en el episodio "La prueba de Lassie".

8-Lassie fue portada de la campaña "Conservar una bella America" (Keep America Beautiful) y fue fotografíado con la primera dama Lady Bird Johnson. Lassie estuvo muy poco tiempo en la Casa Blanca pues el perro de la primera familia otro collie de nombre Blanco, atacó al perro favorito de los E.E.U.U.

9-Todos los Lassie tuvieron siempre a un perro que les hacía compañía.

10-En 1955 y luego de varias semanas de negociaciones Rin-tin-tin y Lassie aparecieron juntos en la portada de TV Guide, tambien ambos perros recibieron la estrella en el paseo de la fama el mismo día, el 8 de febrero de 1960.

"El pasado es una vela a gran distancia: demasiado cerca para dejarte ir, demasiado lejos para consolarte"

-Amy Bloom