Skippy el canguro

Skippy el canguro
Sonny y Skippy
Skippy el canguro

"La Nostalgia es algo tan real: El sentido de familiaridad que destila nos hace sentir que lo conocemos mejor, que lo hemos vivido. Experimentar que ya lo hemos sobrepuesto, que lo hemos sobrevivido, que lo hemos experimentado - Es generalmente más sencillo y menos complicado que la situación que ahora mismo estamos viviendo"
Carrie Brownstein.

Australia es un continente con una pléyade de talentos, Chris Hemsworth (quien interpreta al personaje de Thor en los vengadores), Mel Gibson, Nicole Kidman, Olivia Newton-John, Heath Ledger, Russell Crowe, Paul Hogan (Cocodrilo Dundee), Steve Irwin, Los Bee Gees, AC/DC y cientos de otros superfamosos que han surgido en Aussieland (La tierra de los aussies) como se les llama a los locales. Pero la primera superestrella de tantos porvenir fue Skippy el canguro (Skippy The Bush kangoroo en inglés)

¿Quién no recuerda la introducción de la serie cuando Sonny, con su hoja de eucalipto en la boca silba melódicamente para llamar a su mascota Skippy? ¿Cuántos no intentamos repetir el sonido?

El éxito de Skippy fue tan grande, que aún hoy es reconocido como el producto cultural australiano más grande de todos los tiempos, máxime si tenemos en cuenta que la serie fue vendida/vista en 128 países, traducido en 25 lenguajes diferentes y que amasó una audiencia de unos 300 millones de personas a la semana en la década del 70

Skippy el canguro fue la respuesta australiana a Lassie y Flipper. Esta serie de televisión para niños fue creada por John McCallum y producida desde 1966 hasta 1968. Cuenta las aventuras de un niño y su canguro mascota inteligente. Sonny y Skippy viven en el ficticio Parque Nacional de Waratah en Duffys Forest, cerca de Sídney, Nueva Gales del Sur. La familia Hammond, está compuesta por Matt un guardabosques de cuarenta y tantos años quien enviudó luego del nacimiento de su hijo Sonny que en la serie tiene 9 años y la coestrella de la serie de televisión, compañero de Skippy y su otro hijo Mark de 16 años

Las historias giraron en torno a eventos que ocurren en el parque, incluidos sus animales, los imprevistos derivados de los peligros naturales en el entorno del Parque y las acciones de los visitantes al Parque.

La serie fue filmada en el norte de Sídney en el Parque Nacional Ku-ring-gai Chase y el Parque Waratah adyacente (ahora conocido como el Parque Sanitario de la Tierra del Parque Waratah). Se produjeron un total de tres temporadas para unos 91 episodios de 30 minutos de duración cada uno.

El marsupial según la serie era un canguro muy pero que muy inteligente que podía abrir puertas, desatar complicados nudos, operar una radio, tocar el piano, la batería, rescatar viajeros perdidos, atrapar villanos y por supuesto comunicarse con los humanos.

Una conversación entre Skippy y Sonny tomada de la serie:

Sonny: Que pasa Skippy (con cara de preocupación)
Skippy: tch tch tch
Sonny: ¿El niño se cayó al pozo?
Skippy: tch tch tch
Sonny: ¡Esta bien, voy corriendo por ayuda y le avisaré a papa!
Skippy: Tch tch tch.
Sonny: Por supuesto que tienes razón Skippy, ve tú y busca al helicóptero que yo me quedo aquí.

O este otro dialogo menos inverosímil aún del episodio #64 "Los excursionistas" cuando Skippy le trae a Jerry (el piloto del helicóptero) una serpiente muerta.

Skippy: Tch tch tch.
Jerry: ¿Que tienes ahí Skip?
Skippy: Tch tch tch.
Jerry: ¿Y porque razón le has matado?
Skippy: Tch tch tch.
Jerry: Esta bien, está bien, Ya sé que no fuiste tú. La han matado con un madero.
Skippy: Tch tch tch.
Jerry: ¿Donde la encontraste, Skip?
Skippy: Tch tch tch.
Jerry: No, dejemos a Sonny tranquilo, el está ahora en clases. Tú y yo nos encargaremos.
Skippy: Tch tch tch.
Jerry: ¿Tiene algo que ver con los profesores de la excursión, Skip?
Skippy: Tch tch tch.
Jerry: ¿Ellos la mataron?
Skippy: Tch tch tch.
Jerry: ¿Pero no mordió a ninguno de ellos, cierto?
Skippy: Tch tch tch.
Jerry: ¡Oh, no! Deben estar aterrados entonces. Vamos Skip, muéstrame donde están.

¿Qué fue de Skippy el canguro?

La productora intentó mantener el secreto, pero se usaron mucho canguros vivos y algunos no tanto.

Por ejemplo, un canguro disecado fue utilizado para las tomas cuando Skippy estaba de espalda, así mismo abridores de botellas con forma de pata de canguro fueron usados para cuando Skippy entregaba/recogía dinero/objetos y para tocar el piano.

Abridor de botella de Pata de canguro

Tres fueron los canguros que se usaron para la mayoría de las tomas, Jo-Jo, Stumpy y Wildy, aunque se usaron hasta otros seis canguros más.  Luego que la serie terminó los canguros se quedaron en un centro de protección (pues no podían sobrevivir en la selva luego de domesticarse). El centro estuvo envuelto por la polémica al quedarse sin fondos y sacrificar varios animales, protagonistas de la serie incluidos. Posteriormente en 1993, Clive Dossetor un australiano dueño de un bar compró en una subasta, el marsupial disecado que se dice fue utilizado para filmar la serie y así Skippy terminó sus días, como souvenir de un bar de Melbourne.

La serie fue tan popular que el guion de dos capítulos (#45 Sigue a mi líder y el #91 Fred) fueron introducido en los libros de textos para estudiantes en Australia. En 1969 se estrenó el largometraje Skippy y los intrusos que pasó sin penas ni glorias por el cinema.

La serie fue revivida en 1992 como Las aventuras de Skippy de corta duración (39 capítulos) utilizando un elenco completamente nuevo.

Cosas que no sabias de Skippy el canguro.

1-Contrario a la creencia popular Skippy fue interpretado siempre por canguros hembras que son quienes poseen bolsa.

2- El famoso sonido de Skippy “tch tch tch” no le pertenecía, pues los canguros no pueden hacer semejante cacofonía. Fue grabado por alguien del elenco y se logra chasqueando la lengua… inténtalo

3-Psicologos suecos lograron vetar la compra del programa por Suecia, para “evitar que los niños crecieran creyendo que los canguros podían hablar”.

4-El productor de la serie insistió y batalló para que la serie se llamara ‘Hoppy” (traducido del inglés sería algo así como “saltador”) sin embargo la idea del coproductor prevaleció y la serie se llamó Skippy.

5-Un reflejo de la profunda marca que dejo la serie fue que en la década 70-80 los australianos que tuvieran descendencia anglosajona fueron llamados Skips

6-Skippy gustaba tanto del chocolate que este fue usado para acercarle a Sonny, así como para las tomas cuando parece comunicarse.

7-La serie fue doblada al español en Méjico, desde donde saltó a casi todos los países de habla hispana, fue particularmente famosa en Chile, Cuba y España.

8-Fue una de las pocas series en cruzar la Cortina de hierro (el bloque europeo socialista) al exhibirse en la URSS y Checoslovaquia en la década del 70

9-La serie Skippy fue producida para el mercado internacional y fue filmada a color, esta no se transmitió domésticamente hasta febrero de 1968 y solo en blanco y negro, la serie se repitió varias veces y fue transmitida a color en la TV australiana solo en 1975 (año en que Australia adoptó la transmisión a color).

10-. La idea para la serie surgió de un productor londinense que, reunido con el fututo productor y coproductor en un bar, sugirió cual sería la propuesta australiana a los éxitos de Lassie y Flipper. Luego de una cuantas cervezas, el futuro de Skippy quedaba sellado.

11-Sonny, la coestrella de Skippy tuvo un encuentro con una pitón en unos arbustos donde se filmaba la serie, la pronta ayuda de otros actores evitó que muriera entre los anillos de esta.

12-El 30 de junio de 1968 estudiantes de la Universidad de Nueva Gales del Sur (NSW) “asaltaron” el parque nacional donde estaban los canguros que habían participado en la serie y capturaron a uno de ellos y dejaron una nota exigiendo un rescate de $50 Dólares australianos para su liberación. La idea era promocionar una organización universitaria de caridad y donar el dinero recaudado a los necesitados. Desafortunadamente todo salió mal cuando uno de los canguros en cautiverio aterrorizado, trató de escapar durante el secuestro y arremetió contra una alambrada rompiéndose el cuello y falleciendo en el acto.

Nada como el ayer para recordarnos lo maravilloso de vivir, cuantas memorias atesoramos que nos pertenecen solo a nosotros y que como Skippy no serán olvidadas mientras vivamos.